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Planeta que orbita a estrela HD 40307 tem ano equivalente a 200 dias e gira em torno de si mesmo, como a Terra. Sistema fica a 42 anos-luz do Sistema Solar.

Uma equipe de astrônomos de vários países encontrou uma “superterra”, um planeta que pode ter um clima parecido com o da Terra e com potencial para ser habitado, a apenas 42 anos-luz de distância.

O planeta orbita em volta da estrela HD 40307. Anteriormente, sabia-se que três planetas orbitavam em volta desta estrela, todos eles próximos demais para permitir a existência de água.

Mas, outros três planetas foram encontrados em volta da HD 40307, entre eles a “superterra”, que tem sete vezes a massa da Terra e está localizada na zona habitável do sistema, onde a água líquida pode existir.
O planeta, batizado de HD 40307, tem a órbita mais externa entre os seis em volta da estrela e percorre esta órbita em um tempo equivalente a 200 dias terrestres. E, o mais importante, os cientistas acreditam que o planeta gira em torno de seu próprio eixo, o que gera o efeito de dia e noite.

Com isso, aumentam as chances de ele ter um ambiente mais parecido com o da Terra. “A órbita mais longa do novo planeta significa que seu clima e atmosfera podem ser os certos para abrigar a vida”, disse Hugh Jones, da Universidade de Hertfordshire, que participou da pesquisa.
A estrela HD 40307 é uma versão menor e mais fria do Sol, que emite luz laranja. Foram as variações sutis nesta luz que permitiram que os cientistas, trabalhando com a rede Rocky Planets Around Cool Stars (Ropacs), descobrissem os outros três planetas.

A última descoberta se junta aos mais de 800 exoplanetas (planetas de fora do Sistema Solar) já conhecidos pelos cientistas e parece ser apenas uma questão de tempo para os astrônomos finalmente encontrarem a chamada “Terra 2.0″, um planeta rochoso com atmosfera e orbitando uma estrela parecida com o Sol e potencialmente habitável.

A pesquisa deve ser publicada na revista especializada Astronomy and Astrophysics.

Via Último Segundo – IG

  • Fernando

    Douglas Adams acertou no 42!!!

  • jean

    UHULL 42 É A RESPOSTA